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Rabia en perros: ¿qué tengo que saber?

Rabia en perros: ¿qué tengo que saber?

La rabia es una enfermedad vírica que afecta al sistema nervioso central de los animales de sangre caliente, incluidos el perro o el ser humano. Es una de las zoonosis más importantes debido a la gravedad del cuadro clínico que provoca

El 99% de los casos de rabia en el ser humano están causados por la mordedura de un perro infectado. La mitad de la población mundial vive en zonas endémicas y, cada año, la enfermedad provoca la muerte de alrededor de 59000 personas, principalmente niños en zonas rurales de países en desarrollo de África y Asia.

Es una enfermedad que figura en la lista del Código Sanitario para los Animales Terrestres de la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) y de declaración obligatoria a la OIE.

Etiología

El agente causante de la rabia es un virus de ARN lineal de la familia Rhabdoviridae y del género Lyssavirus. Este género engloba a doce especies distintas, siendo el virus de la rabia clásico (RABV) el más importante para la salud pública y la sanidad animal.

Si bien muchos mamíferos pueden ser hospedadores de la rabia, su principal vector lo constituyen los animales carnívoros, con frecuencia perros y gatos. Otras especies de carnívoros o los quirópteros pueden estar involucrados en función del área geográfica. Así, en Europa, los murciélagos y los zorros pueden actuar como reservorios de rabia.

La infección se transmite a través de la saliva, por la mordedura de un animal infectado. La rabia en perros tiene un periodo de incubación que puede llegar hasta los 2 años, aunque por lo general se sitúa en 3-8 semanas dependiendo del lugar de inoculación (menor duración cuanto más próxima esté la herida al SNC) y la densidad de la inervación.

Una vez contraída la infección, la excreción de partículas víricas puede iniciarse hasta 13 días antes de la aparición de los primeros síntomas y continuar durante el periodo sintomático hasta la muerte del animal.

Rabia en perros: cuadro clínico

El curso clínico de la rabia en perros suele durar de 5 a 7 días. Comienza con un periodo prodrómico de entre 1 o 2 días que, a menudo, pasa desapercibido y se caracteriza por un cambio repentino en el comportamiento. A este estado le sigue un periodo sintomático de unos 2 o 3 días, que puede durar hasta 5 días.

Tras la etapa prodrómica, la infección se manifiesta de dos formas: rabia furiosa o rabia muda. Hay animales que pueden alternar ambas formas y, tras la aparición de la sintomatología, la enfermedad casi siempre es mortal. La muerte suele sobrevenir 3-7 días después de que finalice el periodo prodrómico.

En la forma furiosa de la rabia, el perro se muestra intranquilo, las pupilas están dilatadas, se produce pérdida del reflejo corneal, el animal permanece alerta, emite aullidos roncos y se muestra insensible al dolor. También puede presentar fotofobia e hidrofobia, lanzarse a objetos imaginarios y morder de forma agresiva cualquier elemento que encuentre, por lo que a menudo el hocico aparece lacerado y con heridas en las encías. El apetito está distorsionado y el perro puede ingerir piedras o tierra, entre otros. En un periodo de 1 a 4 días, esta sintomatología es sustituida por ataxia progresiva, convulsiones y parálisis ascendente.

En la forma muda de la rabia, el perro permanece quieto y solamente muerde cuando es provocado. Puede esconderse, y muestra la mirada alerta de la forma furiosa. Se producen parálisis y temblores musculares, y un signo característico tardío es la parálisis de la mandíbula y la lengua, que aparece colgando de la boca. Hay hipersalivación y el perro no puede comer ni beber. La parálisis va en ascenso y la muerte acontece unos días después, por lo general debido a parálisis en los músculos respiratorios.

Conclusiones

La rabia es una zoonosis de amplia distribución mundial que supone un serio problema de salud pública debido a la gravedad de su cuadro clínico que, en ausencia de tratamiento, conduce a la muerte. El principal vector de la enfermedad son los perros, en los que la enfermedad puede manifestarse en dos formas: rabia furiosa o rabia muda. La vacunación de la población canina es la principal herramienta de prevención.

Bibliografía
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